プルサーマル 計画。 【column】プルサーマルと高速増殖炉

プルサーマル

プルサーマル 計画

フランスらしいというべきか。 フランスが建設してきた歴代の高速増殖炉(FBR)の名前(ニックネーム)は魅力的だ。 1967年に運転を開始した実験炉は「ラプソディー(Rapsodie)」。 次の原型炉は「フェニックス Phenix 」で、1985年に運転開始の実証炉が「スーパーフェニックス Super-Phenix 」。 いずれも夢や力を感じさせる名前だったが、これら三つのFBRはすでに廃炉になっている。 次の建設予定の炉として「アストリッド(Astrid)」があるが、計画の進行は遅れている。 フランスの原発導入と核燃サイクル計画は世界で最も進んでいるが、拡大基調にはない。 今の状況は「原発の使用済み燃料のほとんどを再処理してMOX燃料にして使う、いわゆる『ほぼ完全なプルサーマル』を実行している。 しかし、今後さらに、本来描かれてきたサイクルの形であるFBRの実用化へ向かうことには慎重だ」といえる。 再処理工場もMOX工場も国内にある メロックスMOX工場内のプルトニウム容器。 ラアーグ再処理工場からトラックで運ばれてきた=2013年10月 フランスには58基の原発があり、電気の約75%を発電している。 年間約1200トンの使用済み核燃料が発生し、うち約1000トンを北部のラアーグ再処理工場で再処理している。 出てくるプルトニウムはトラックで南部マルクールにあるメロックスMOX工場に運ばれ、MOX燃料(年間約120トン)に加工される。 それを約20基の原発で燃やす「プルサーマル」が実施されており、電気の約10%がMOX燃料から生まれている。 日本が当面めざしているプルサーマルを、すでにほぼ完全な形で実施していることになる。 使用済み核燃料の残り約200トンは「使用済みMOX燃料」だ。 これについては(サイクル実用化には必要となる)さらなる再処理ができることを確認した上で、それ以上は再処理せずに保管している。 いまは再処理をする必要がないからだ。 日本の使用済み核燃料は、英国の「ソープ」と並んで、ラアーグ再処理工場にも再処理委託されてきた。 抽出されたプルトニウムは、メロックス工場でMOX燃料に加工された後、日本へ運ばれ、プルサーマルに使われた。 英仏で計約7100トンの使用済み燃料が再処理された。 今もフランス国内に約16トンのプルトニウムがあり、順次MOX燃料に加工される予定だ。 フランスには再処理工場もMOX工場もある。 本来の核燃サイクルの環を閉じるのに欠けているのはFBRだけだ。 サイクルに最も近い国であり、今後、FBR開発にどう動くのか、世界が注視している。 フランスの政策は日本の原子力政策にも大きく影響する。 アストリッド計画の後退は日本に衝撃 今年6月、フランスの原子力・代替エネルギー庁の担当者が日本を訪れ、アストリッド計画の現状を報告した。 内容は次のようなものだ。 判断は2024年にする。 現状のウラン市場では、高速炉実用化に、それほどの緊急性はない。 EDFは実用化に向けた投資をする(大型炉をつくる)かどうかを2060年までに判断する。 これは驚くほどの後退だ。 簡単に言えば、「19年に決めると言っていたが、24年に先送りした。 建設計画は存続するが、つくったとしても小さくなることは必至。 実用化をする、しないの判断はまだ先の話で、うまくいっても実用化は2080年ごろになる」というのである。 FBRの実験炉ラプソディーの運転開始が1967年だったことを思い出せば、この時間軸の長さが分かる。 ラプソディーと同じ概念の炉の開発に100年以上かかるというのである。 「100年を超えて」、あるいは「100年を隔てて」社会から同じ熱意で必要とされる技術があるのだろうか。 この大幅な先送りは、FBRが今の時点では「『絶対に必要』とは思われていない技術」になっていることを意味している。 最大の理由は、「核燃サイクルは経済的になりたたない」ということだ。 それにしても10万~20万kWとは大幅な縮小だ。 実証炉スーパーフェニックスは「実用化したらこれくらいは必要」として124万kWと巨大だったし、日本の原型炉「もんじゅ」でも28万kWだった。 建設費は当初「60万kWで60億ユーロ(約7800億円)」と言われてきたが、100億ユーロへの膨張が予想され、圧縮は最重要課題だ。 日本、ロシア、中国、米国が共同研究の候補国だが、建設費負担では日本に大きく期待している。 フランスは「もんじゅ」に期待した アストリッドは、実用炉の手前の「工業用の実証炉」という位置づけなので本来は、FBRの使用者になる実質国営のEDFがお金を出すはずだが、乗り気ではなくお金を出したがらない。 EDFは、英国などで計画している普通の原発の建設を成功させることに必死だ。 FBRはいまや電力会社より、開発研究をしてきた役所(原子力・代替エネルギー省)が熱心な計画になっている。 「本当はだれがFBRを欲しがっているのか? 電力会社なのか、研究者なのか?」。 この辺は日本と似てきた。 ・・・ (残り:約1094文字/本文:約3356文字).

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[MOX燃料加工事業] MOX燃料加工事業の概要

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MOX燃料 使用済燃料から、再利用できるウランやプルトニウムを化学的に取り出して作ります 原子力発電所では、ウランの核分裂だけではなく、発電中にウラン燃料からプルトニウムが生まれ、さらにその一部が核分裂して発電に利用されています。 原子力発電所で使い終えた燃料(使用済燃料)の中には、まだ燃料として再利用できるウランやプルトニウムが残っています。 このウランとプルトニウムは、使用済燃料を化学的に処理することにより、取り出すことができます。 (再処理) この取り出したウランとプルトニウムを混ぜ合わせて作ったのがMOX燃料です。 「MOX」とは、「ウラン・プルトニウム混合酸化物」のことです。 英語ではMixed Oxide と言い、その頭文字をとって「MOX(モックス)」と称します。 プルサーマル MOX燃料を通常の原子力発電所で利用します プルトニウムとウランを混ぜたMOX燃料を、通常の原子力発電所(軽水炉=サーマルリアクター)で利用することを「プルサーマル」といいます。 これはプルトニウムとサーマルリアクターを組み合わせた造語です。 私たちが現在利用しているエネルギー資源には、すべて限りがあります。 原子力発電所に利用されているウランにも、もちろん限りがあります。 エネルギー資源のほとんどを輸入に頼っている日本は、その資源利用について真剣に考えていく必要があります。 プルサーマルでは、再処理で回収されたウランとプルトニウムをリサイクルすることから、エネルギーの有効活用が図られます。

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全体的に見て、推進派は「安全だから」という理由が多いが、理由が不十分であったりして、反対派から批判されているようだ。 また、日本の原子力基本法は「原子力の利用は平和利用に限ること」とうたっており、プルトニウムの利用を進めるにあたり、核拡散への国際的疑念が生じないよう、必要以上のプルトニウムを持たないことを決めている。 プルサーマルは、使用済燃料から取り出されたプルトニウムを燃料として着実に使用していくことができ、プルトニウムの需給バランスを保つうえでも有効で、必要以上のプルトニウムをもたない、プルトニウムの利用は平和利用に限るといった日本が国際的に約束していることを果たしていくことができる。 一方でその廃棄物の処理方法も決まってもいない。 一旦運転を始めてしまったら否応なく生まれる使用済み高レベル廃棄物をどうするつもりなのか。 プルサーマル計画につぎ込んできた額は1兆6千億にもなる。 今までの発電方法に変わるものを原子力だけに限定せずに、他の発電方法も研究していくべき。 省エネやエネルギーの有効活用を進め太陽光発電や風力発電などの自然エネルギーを積極的に導入すれば、原発なしで十分電力需要はまかなえる。 そもそも、日本エネルギー政策のビジョンは、どうなっているのか。 いずれにしろ、原子力は、より安全な代替エネルギーが開発されるまでのツナギにするべき。 これを取出し燃料として再利用することは、いわば国産エネルギーを得ることでありエネルギーのほとんどを輸入に頼っている日本にとって、たいへん意義のあることである。 しかも、MOX燃料を作るには大量の電気や石油を使うので節約になんかにはならないし、日本の場合は船ではるばるヨーロッパまで往復させて燃料の加工を行っているのでなおさらである。 プルサーマルのコストが若干割高になったとしても、MOX燃料の使用量の割合や原子力発電における燃料費の割合が小さいので、電気料金に与える影響は小さいものと考えている。 国内(六ヶ所村)で再利用した場合、再処理費用、MOX燃料加工費が高くつくため、ウラン燃料の約10倍もの額になる。 せかいでも1600体以上が使われている。 また、原子炉の形式は違うが、核燃料サイクル開発機構の新型転換炉(ATR)「ふげん」では、これまでに600体以上のMOX燃料を問題なく燃やしており、安全性には十分な実績がある。 新しい燃料でもウラン燃料に比べると放射線が強くなるが、専用の輸送容器を使用するなど取り扱いを工夫することにより、安全に取り扱うことができる。 プルサーマルに使用される使用済み核燃料は、放射能と発熱量はウラン燃料の二倍、中性子の放出量は十倍以上になる。 MOX燃料の保管と輸送には困難がつきまとっている。 局所的なペレットの溶融や燃料棒の破損がおこる危険性もある。 また、軽水炉MOX燃料の再処理も可能な民間第二処理工場の建設計画について、2010年ころに再処理能力、利用技術などについて方針を決定する。 後の世代まで廃棄物を残す原発は早急に止めるべき。 発電所ではCO2は出ないが、燃料輸送、廃棄物処理等の全過程で膨大な石油を消費する。 原発は「間接石油発電」。 これらを考えると原発がCO2削減に役立つという理屈は極めて怪しくなってくる。 発電所という表舞台だけ切り離して、「CO2は出ません」等という宣伝は、誇大広告である。 ですから使用開始前から厳重な管理が必要で、危険なものだという点でウラン燃料とは比較になりません。 原子炉で使用したあとは、普通のウラン燃料もすごい放射のですが、使用済みのMOX燃料はそれよりも強い放射能になり、危険も増します。 -反対派の意見(デメリット)-.

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